De la riqueza a los harapos: los venezolanos se convierten en la nueva clase baja latinoamericana.

Los venezolanos una vez llenaron los pasillos de las tiendas en países extranjeros pronunciando el famoso “dame dos”. Pero los ciudadanos de lo que alguna vez fue la nación más rica per cápita de Sudamérica enfrentan ahora un revés de fortuna devastador, emergiendo como la nueva clase baja de la región.

A medida que su país rico en petróleo se aprieta el cinturón bajo el peso de un experimento socialista fallido, unas 5.000 personas al día están saliendo del país en el mayor flujo migratorio de América Latina, en décadas.

Los profesionales venezolanos están abandonando los hospitales y las universidades para vivir como vendedores ambulantes en Perú y conserjes en Ecuador. Aquí en Trinidad y Tobago, una nación caribeña productora de petróleo en la costa norte de Venezuela, los abogados venezolanos trabajan como jornaleros y trabajadoras sexuales. Una ex burócrata adinerada que una vez pasó un verano comiendo sándwiches de tiburón tradicionales y bebiendo whisky en la bahía de Maracas de Trinidad ahora está trabajando como empleada doméstica.

La agencia de refugiados de Estados Unidos ha pedido a las naciones que ofrezcan protección a los venezolanos, como lo hicieron con millones de sirios que huyen de la guerra civil. Pero en una parte del mundo con enormes brechas en la protección de los refugiados, los venezolanos que huyen del hambre en sus países a menudo intercambian una angustiosa situación por otra. Trinidad, por ejemplo, no tiene leyes de asilo para los refugiados, dejando a miles de venezolanos desesperados aquí en riesgo de detención, deportación, abuso policial y cosas peores.

A veces mucho peor.

Luz, una madre soltera venezolana de 21 años, llegó a Trinidad, en barco, con dos amigas, en mayo, confiando en un hombre con suave acento caribeño que afirmaba pertenecer a un grupo cristiano que ofrecía ayuda y reasentamiento. En cambio, dijo Luz, las tres mujeres fueron llevadas a una casa y golpeadas antes de ser abusadas por lo que parecía ser una banda criminal dedicada a la pornografía. Cada mujer, dijo, fue filmada mientras era violada por una serie de hombres.

“Estamos indefensas”, dijo Luz. “Todo, a causa de la crisis”. Ella y las otras dos mujeres escaparon y ahora están a cargo de una organización benéfica católica. El Washington Post generalmente no identifica a las víctimas de abuso sexual.

Carolina Jiménez, una alta funcionaria de Amnistía Internacional, dijo que “la situación sin precedentes de Venezuela ha convertido una crisis interna de derechos humanos en una crisis regional de derechos humanos”.

“Los países de la región no están preparados para recibir a tantos migrantes y no cuentan con los sistemas de asilo necesarios para evitar la explotación del trabajo y la trata de personas”, dijo. “Estas personas deberían estar protegidas, pero en cambio están siendo explotadas”.

Desde la década de 1950 hasta principios de la década de 1980, Venezuela fue una dinamo económica; una nación con las reservas de petróleo más grandes del mundo; y un faro para inmigrantes de lugares tan lejanos como Italia y España. Luego, choques petroleros y crisis monetarias sumergieron al país en la confusión.

Hugo Chávez, que se convirtió en presidente en 1999, adoptó una forma de socialismo que provocó que muchas empresas colapsaran o fueran nacionalizadas. Una purga de la industria petrolera estatal —un centro de oposición a su gobierno— eliminó a miles de trabajadores, que a menudo eran reemplazados por partidarios políticos con poca o ninguna experiencia técnica.

El declive de Venezuela se convirtió en una caída libre bajo el presidente Nicolás Maduro, ex conductor de autobús y líder sindical que heredó el poder después de la muerte de Chávez en 2013. Los críticos dicen que la mala gestión y corrupción de su gobierno y el implacable intento de Maduro por cimentar su poder —aún cuando los precios del petróleo se tambaleaban— han destrozado a la nación.

Los venezolanos ricos han estado huyendo de su tierra natal durante años, aterrizando en casas multimillonarias en Miami y Madrid. Pero a medida que la crisis económica se intensifica, los que se marchan ahora son cada vez más pobres, incluidos los miembros de una clase media herida. Según proyecciones de las Naciones Unidas, 2 millones de venezolanos saldrán de su nación este año, además de un éxodo de 1,8 millones en los últimos dos años.

Aquellos con medios y visas todavía se están aventurando a los Estados Unidos, donde los venezolanos ahora conforman el grupo más grande de solicitantes de asilo. Mucho más común es, que los venezolanos que han escapado vayan a dar a las naciones de América Latina y el Caribe.

Pero en una región donde muchos ya viven al margen de la sociedad, los gobiernos están haciendo deifícil la permanencia de los refugiados venezolanos.

 

El año pasado, Panamá impuso nuevos requisitos de visa a los venezolanos. Este año, Colombia puso punto final a un programa que permitió que decenas de miles de venezolanos circularan en su área fronteriza. Chile dio la bienvenida a decenas de miles de venezolanos que se presentaron en su frontera terrestre en 2017; pero en abril impuso nuevos obstáculos, requiriendo que tuvieran pasaporte -algo que la gran mayoría no posee- y que soliciten asilo a través de los consulados chilenos en Venezuela, en vez de hacerlo en la frontera.

Las regulaciones están “dejando a los venezolanos sin otra opción que trabajar por centavos en el sector informal, mientras que son extremadamente vulnerables a la explotación y un alto nivel de abuso”, dijo Geoff Ramsey, un experto en Venezuela en la Washington Office on Latin America, un Think-tank.

Decenas de miles de venezolanos que huyen al Caribe, donde muchas naciones insulares carecen de leyes de asilo, se enfrentan a desafíos particulares. Mary Anne Goiri, vocera de Venex, un grupo de ayuda en la isla de Curazao, dijo que los inmigrantes venezolanos estaban siendo brutalmente explotados. En un caso, dijo, el dueño de un restaurante había retenido los ahorros en efectivo de uno de sus trabajadoras indocumentadas venezolanas. Cuando la empleada le pidió que le devolviera su dinero, el dueño la golpeó y llamó a la policía para que la detuvieran, dijo Goiri.

Hasta 45,000 venezolanos, según grupos de ayuda, han cruzado en los últimos años hacia Trinidad y Tobago, un país de 1,4 millones. Hasta 160 por semana siguen haciendo el viaje.

La migración irregular está criminalizada aquí, y los venezolanos que llegan en los barcos de los contrabandistas enfrentan posibles detenciones y multas. En abril, Trinidad fue objeto de condena internacional tras deportar 82 venezolanos. “No podemos y no permitiremos que los voceros de la ONU nos conviertan en un campo de refugiados”, dijo el primer ministro Keith Rowley después del incidente.

En Trinidad, diplomáticos y agencias internacionales dicen que también hay evidencia de una tendencia preocupante: los venezolanos desesperados, especialmente las mujeres, se han convertido en mercancías para comprar y vender.

En Trinidad, la Organización Internacional para las Migraciones, un organismo de las Naciones Unidas, ha recibido 23 casos de venezolanos que se sospecha son víctimas de trata en los últimos tres meses, en comparación con ningún caso venezolano el año pasado, de acuerdo con Jewel Ali, directora local de la organización.

Incluyen víctimas como Luz, quien dijo que perdió a uno de sus tres hijos en abril después de que el hospital de su pueblo, en Venezuela, se quedó sin medicamentos para tratar una infección bacteriana de su hija. Cuando le propusieron ir a Trinidad, aquello parecía demasiado bueno para ser verdad.

“Pero me dije a mí misma, me voy de todos modos. No voy a perder la oportunidad de que mis hijos vayan a estar mejor solo porque tengo algunas dudas “, dijo.

La odisea —cinco semanas cautiva y filmada repetidamente mientras era violada— la “dañaron”, dijo. En un momento dado, dijo Luz, ella y una amiga fueron atadas y violadas una al lado de la otra.

“Nos mirábamos”, dijo Luz, rompiendo en llanto. “Llorábamos; Y yo le decía: ‘Hermana, sé fuerte, tienes una hija.’ Yo repetía eso una y otra vez”.

El caso ha sido documentado por la agencia de refugiados de los Estados Unidos como un posible acto de trata. Alana Wheeler, jefa de la unidad de lucha contra la trata, de Trinidad, dijo que las autoridades estaban investigando el caso de Luz y que no podían comentar sobre una investigación en curso.

En una entrevista telefónica desde un centro de detención para inmigrantes en la ciudad trinitense de Arima, un hombre de 34 años, padre soltero, dijo que llegó a la costa en noviembre después de vender sus pertenencias para pagar el pasaje. Fue arrestado en junio. A pesar de que presentó sus documentos de asilo de la agencia de la ONU para los refugiados, que le otorgan el derecho legal de permanecer en el país, un policía exigió $ 700, dijo.

“Le dije que no tenía el dinero, así que se llevaron mis pertenencias; el dinero que tenía, y me detuvo”, dijo el hombre, quien habló bajo condición de anonimato por temor a represalias de las autoridades de Trinidad y Tobago.

Docenas de venezolanos están detenidos en la instalación, dijo. Dijo que los guardias sirven la comida arrojándola al suelo y que él había sido testigo de cómo varios internos venezolanos fueron golpeados. Un migrante con cáncer avanzado, dijo, no recibe atención médica. No se les proporciona jabón, champú ni ropa limpia, dijo.

Los guardias, según él, humillan habitualmente a los venezolanos.

“Nos dicen: ‘Vuelva a su país, o les haremos la vida imposible’”, dijo el venezolano.

 

Los grupos de ayuda han documentado casos similares. “Están siendo maltratados en la cárcel, especialmente las mujeres”, dijo el representante de un grupo que ayuda a los inmigrantes venezolanos, bajo condición de anonimato por temor a represalias del gobierno trinitario.

El Ministerio de Seguridad Nacional de Trinidad negó las acusaciones de abuso policial y extorsión en un correo electrónico, e insistió en que no se estaba deteniendo a ningún solicitante de asilo registrado.

Para muchos venezolanos, la vida en Trinidad supone un cambio radical. Jhohanna Mota, una ex secretaria de 42 años de la costa venezolana, estudió inglés en Trinidad en la década de 1990. Pasaba los domingos en la playa y las noches en las discotecas. En 2016, con un aumento de la inflación y una escasez de alimentos en Venezuela, optó por abandonar su casa de tres dormitorios para regresar a Trinidad con sus dos hijos.

Pero no ha salido como ella previó. Dijo que trabajó bajo cuerdas en una panadería durante un año, haciendo turnos de 8 horas y media por $ 20 por día. Luego la despidieron. “Mi jefe no quería emplear un ‘ilegal’”, dijo. Trató de legalizar su estadía, pero dijo que la engañaron para que pagara $800 por una visa que resultó ser falsa. Ahora enfrenta una audiencia y posibles procedimientos de deportación. Mientras tanto, ella mantiene a sus hijos trabajando como limpiadora de casas, y está en riesgo de ser arrestada por trabajar sin un permiso de trabajo.

“Cada vez que salgo por la puerta, sé que podría terminar en la cárcel”, dijo, llorando, mientras sus dos hijos estaban sentados en el pasillo del edificio donde todos duermen ahora en una habitación alquilada. “Pienso, ‘¿Qué pasará con mis  muchachos? ¿Por qué estoy haciendo esto? ¿Cómo llegamos aquí?’”

Fuente: Reporte Catolico Laico